Le 15 juillet 1889, Dom Pedro II subit une tentative d'assassinat à Rio de Janeiro. Dom Pierre II, accompagné de sa femme, de sa fille et de son petit-fils aîné, s'est rendu au Théâtre Sant'Anna, aujourd'hui connu sous le nom de Théâtre Carlos Gomes, à Rio de Janeiro. A la fin de la représentation, bien après minuit, parmi la foule, la famille impériale se dirigea vers la sortie. La princesse impériale ouvrait la marche, suivie de l'empereur, qui avait le bras lié à l'impératrice, et derrière eux se trouvait le prince Pedro Augusto. Tout se passait bien jusqu'à ce que les empereurs et les princes atteignent le vestibule, où soudain un cri de « Vive la République ! a éclaté.

La tentative d'assassinat contre l'empereur Dom Pedro II
Gravure dans le journal français Le Monde illustré sur l'attentat du 21 septembre 1889, accompagnée d'un portrait d'Adriano do Valle.